主页 > 自然科学史 > 巴斯德发现病菌和病毒与疫苗的发明
2018-02-01

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      1865年,欧洲蔓延着一种可怕的蚕病。好端端的蚕宝宝,一个夜晚就死掉一大批。许多靠养蚕为生的法国农民,面临着破产的危险。他们联名写信给巴黎师范大学的一位生物学教授,请他想想办法。
      教授马上到法国南部去实地调查。他顾不上吃饭,顾不上睡觉,一连几天通宵达旦地工作,对病蚕和被病蚕吃过的桑叶进行仔细观察。
      “这就是病原!”教授惊叫起来。原来,在显微镜下,病蚕和桑叶上都发现了椭圆形的微粒。这些微粒是活的,能很快地繁殖后代。有了它,蚕就会得病死去。教授立即跑去告诉农民,把病蚕和被它吃过的桑叶统统烧掉。这样,一场震惊欧洲的蚕病,终于控制住了。
      这位教授名叫路易斯·巴斯德,1822年出生于法国,是一位杰出的微生物学家和化学家。他一生为人类健康,以及对微生物的研究,都作出过辉煌的贡献。
      通过蚕病事件,巴斯德为人类第一次找到了致病的微生物,就给它起个名字,叫“病菌”。
巴斯德做实验
      怎样防止蚕病传染呢?巴斯德带了病蚕回巴黎实验室去研究。两年以后,他获得了成功。方法很简便:把产完卵的雌蛾钉死,加水把它磨成浆糊,放在显微镜下观察。蚕有病菌,就把它产的卵烧掉;蚕没病菌,就把它产的卵留下。用没有病菌的蚕卵繁殖,蚕病就不会传染。
      从此,巴斯德开始研究人类致病的原因,结果发现了多种病菌。为了防止病菌传染,他又向医生们宣传和高温杀菌法。现在,我们医院里使用的医疗器械,都要用高温的水蒸气蒸煮,这就是用巴斯德发明的消毒方法。无菌医疗,安全可靠。人们为了纪念他的功绩,就把这种方法称为“巴氏消毒法”。
      1880年,法国农村养的鸡成批死亡,原因是鸡霍乱流行。怎样才能使鸡不生传染病呢?正当大家都在着急的时候,巴斯德向科学院送上了一份报告:传染病的免疫法。
      原来,巴斯德早就在研究鸡霍乱的病菌。起先,他把病菌培养物的浓缩液注射到鸡的身上,鸡当天就死了。后来,把菌液放了几个星期以后再注射,鸡却没有死。经过反复实验,巴斯德终于认识到,病菌放置一段时间以后,不仅毒性大为减少,而且还有抗病的效力。这样,就制成鸡霍乱的疫苗,注射后,能增加鸡的抵抗力;防止疫病传染。
      接着,他又用这种方法造出羊的炭疽病疫苗;但是,当他把疫苗注射进羊的身体以后,只见它四肢抖动,鼻孔流血,很快就窒息死去。
      “这种疫苗不行了!怎么办?”巴斯德苦苦地思索着。他把埋葬死羊的墓地掘开,仔细观察尸穴泥土,终于发现了一个奇迹:即使羊已经死了几年,炭疽菌袍子的毒性还是很强!“加温试试!”巴斯德想着。于是,他试着用高温来培养炭疽菌疫苗,结果获得了成功。
      掌握了制造疫苗的方法,巴斯德就开始研究人类疾病的病菌。他在研究所里,组织学生和助手们广泛试验,制成了伤寒、霍乱、白喉、鼠疫等多种疫苗,控制了多种传染病。现在,我们不是每年要打防疫针吗?这种免疫方法,就是巴斯德教授发明的啊!
      疯狗咬人,人就会得一种“恐水症”。患了这种病,听到水响就害怕,见到水液就发抖,弄得全身抽搐,很快死去。因为这种病是由疯狗咬人引起的,人们就把它称为“狂犬病”。
      巴斯德在显微镜下仔细观察狂犬的脑髓液,没有发现病菌。可是把狂犬髓液注射进正常犬的体中,正常犬马上得病死去。“啊!这是一种比细菌还要小的病原!”巴斯德惊奇地高呼起来。
      人们就把这种比细菌还要小的生物病原叫做“病毒”。
      怎样医治狂犬病呢?巴斯德把刚死的狂犬脑髓取出,悬挂在一个干净的瓶子里晾干,过了14天,把它加水磨成浆糊,注射进正常犬的体中,结果没有发病。第二天,取13天前的髓液注射进这头犬的体中,同样没有病。这样一天天的更换。到第14天,注射刚死狂犬的脑髓液,结果这头正常犬完全正常——一种医治狂犬病的疫苗诞生了!
      这个成果在报上刊出后,一个妇女抱着9岁的儿子来找巴斯德。
      “教授,救救我的孩子吧!前天,疯狗把他咬了十几口,他马上就要死了……”这妈妈说着,双眼流出了眼泪。
      巴斯德同情地搓搓手说:“我仅仅做过狗的试验,还没有治过人呢!怎么办?”
      “你就把我的孩子作试验吧!求求你,教授!”妈妈诚意地说。
      “好吧,我尽力而为。”说着,巴斯德取出了14天前的疯狗脑髓液。
巴斯德进行动物实验
      一针注射下去了,孩子睡得很香。第二天注射13天前的狂犬脑髓液,孩子仍然很好。日子一天天过去,髓液愈来愈新鲜,可是,孩子的身体却愈来愈好。到了第14天,最新鲜的狂犬脑髓液注射进孩子的身体,孩子睡着了。然而,巴斯德却整整一夜睡不着:“这是毒性很大的液体啊,孩子能受得了吗?如果孩子死了,我怎么对得起他的妈妈?”天蒙蒙亮,巴斯德就跑到孩子的病床旁。“哈哈!”孩子正在高兴地嬉耍,巴斯德愉快地大笑起来。
      “成功了!”巴斯德像神医一样受到全世界人民的尊敬。这孩子名叫迈斯特尔,长大以后,自愿到巴斯德研究所做一个看门人。他从青年一直做到老年,整整守卫这个研究所半个多世纪。
      在第二次世界大战期间,德国侵略军要破坏巴黎的巴斯德墓。这时,迈斯特尔已经七八十岁了,他坚决起来保护,结果为守卫巴斯德墓而献出自己的生命。
      德国侵略军为什么要这样仇恨已经逝世将近半个世纪的科学家呢?主要的原因,巴斯德是一位伟大的爱国主义者。他在生前曾经说过这样的豪言壮语:科学固然没有国界,但是,科学家是有国家的。应当把自己的一切,贡献给自己的国家!