主页 > 西欧中世纪 > 查理二世时期的沃特·泰勒农民起义
2018-12-21

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      “亚当耕种,夏娃纺织,谁是贵人?”
      沃特·泰勒起义是14世纪英国爆发的最大一次农民反封建起义,也是当时整个西欧 最大的一次农民起义。英国的封建化过程开始于公元7世纪,至11世纪末,英国的封建 制度才最后确立起来。在封建制度下,主要的生产资料土地都掌握在以英国国王为首的 大小封建领主手中。这些大小封建领主支配着英国封建社会的经济、政治和居民的全部 生活。由于封建领主的残酷剥削,英国农民的处境十分悲惨。到14世纪,货币地租在英 国农村逐步占了优势。多数农民为了交纳货币地租,不仅受封建领主的剥削,而且还受 商人和高利贷者的勒索。货币地租的推行,把英国农村的广大农民推向更加贫困的深渊。
       1348年英国黑死病(鼠疫)蔓延。城乡劳动力急剧减少,田地荒芜,物价上涨,封 建领主面临劳动力缺乏和雇工不提高工资则拒绝受雇的威胁。以国王为代表的封建政权, 从保护封建领主的利益出发,先后颁布了一系列劳工条例(法规),规定劳动群众必须 接受黑死病流行以前的工资标准,违者监禁。封建国家的这种倒行逆施激起了劳动群众 的无比愤怒。 1369年英法之间的百年战争再度爆发,法国在第二阶段战争中取得了重大的胜利。
      英国有增无减的苛捐杂税,加上在军事上连遭失败,使国内局势进一步恶化。为了满足 在法国进行战争的需要,国王查理二世于1377年、1379年和1380年3次征收新的人头税, 而且一次比一次重。1380年的税额比最初的人头税额提高了3倍。 封建地租的增加、劳工立法的迫害、苛重的战争负担,使英国农民挣扎在死亡线上, 迫使他们揭竿而起。
      在沃特·泰勒起义的酝酿阶段,英国出现了教会改革运动。以约翰·鲍尔牧师为代 表的罗拉德派对农民起义起了重要作用。他们在传教中尖锐地抨击了封建制度的不平等, 要求取消徭役、地租、捐税和财产差别,实行社会各阶层的平等。约翰·鲍尔等人的宣 传鼓动活动,为农民起义做了思想上和组织上的准备,英国城乡革命形势日益成熟。
      起义是1381年5月底在埃塞克斯郡为反对征收第三次人头税而爆发的。广大穷苦农 民听到埃塞克斯地区反人头税斗争的消息后,纷纷举行起义,并很快席卷了英国大部地区。
      6月初,埃塞克斯分散的小股起义队伍迅速集结起来,汇成一股洪流,向伦敦挺进。
      起义军首先攻取了肯特郡的美德斯东。 在此期间,遭教会政治迫害的约翰·鲍尔从监狱中被救出。泥瓦匠出身、参加过对 法战争、懂得军事且勇敢善战的沃特·泰勒被起义军推为军事首领。起义军有了领导核 心。
      在沃特·泰勒和约翰·鲍尔的领导下,起义军在占领美德斯东以后继续进军,很快 占领了肯特郡首府坎特伯雷。起义军向伦敦的胜利进军,震撼了整个英国,沿途大批农 民参加到起义队伍中来,声势越来越大,不可阻挡。6月12日,起义军进抵伦敦南边的 布莱克希思,这里离伦敦很近。起义军准备和国王会见,幻想国王能解除他们的疾苦。
      国王查理二世从温沙城堡赶回伦敦后,被以首相为首的宫廷会议所阻止,未与起义军会 见。在布莱克希思这个往日伦敦的练兵场上,约翰·鲍尔做了一次战前演说,他以“亚 当耕种,夏娃纺织,谁是贵人”为题,指出所有各种奴役的形式都是后人不公正的压迫 的结果。约翰·鲍尔的讲话大大激发了起义军的斗志。
      起义军于12日傍晚以前摧毁了伦敦马夏尔西监狱,释放了大批遭受劳工法迫害的农 民和平民。部分农民起义军冲进首相的兰贝思宫,毁坏财物,烧毁文件。在伦敦城外起 义军摧毁了财政大臣的庄园邸宅。13日,起义军在伦敦市民的支持下,顺利地占领了伦 敦。他们受到伦敦穷人的欢迎,起义军和市内穷人一起摧毁了国王叔父的住宅萨沃伊宫。
      萨沃伊宫是当时英国最富丽堂皇的邸宅之一,也是当时英国封建统治阶级压迫剥削劳动 人民的暴力的象征。附近的法学院也被摧毁,档卷付之一炬。国王、首相、财政大臣以 及伦敦市长等人惊恐万状,因当时城内已无兵力保护,不得不急忙逃到伦敦塔楼内躲避, 期待着能够躲过即将来临的灾难。
      起义军在破坏西郊的监狱、释放犯人后,即折回城东的伦敦塔附近。当日晚上,起 义军在塔楼对面设营,要求国王处死作恶多端的首相和财政大臣,颁发自由特许状。国 王为了缓和与稳定局势,争取时间,约定第二天在迈尔恩德会见起义军。
      在起义军与国王查理二世于市郊迈尔恩德举行的谈判中,起义军提出了“迈尔恩德” 纲领,要求废除农奴制和徭役,建立统一而合理的货币地租,实行贸易自由,并赦免起 义者。国王被迫同意了迈尔恩德纲领的一切要求,并让许多书史制定自由特许状发给农 民。会见结束后,沃特·泰勒和约翰·鲍尔立即带领数百人冲进伦敦塔楼,捕获了首相 及财政大臣等人并立即处死。
      国王对起义者要求的允诺,使得部分农民心满意足地离开首都回家了。但许多农民 和他们的领导人沃特·泰勒与约翰·鲍尔仍留在伦敦,特别是大量缺少土地的贫苦农民 不满意温和的迈尔恩德纲领,再次要求会见国王。沃特·泰勒等人又草拟了激进的纲领, 准备于6月15日在伦敦城外北部的史密斯菲尔德贸易广场与国王进行第二次谈判时,由 沃特·泰勒提交国王。这个纲领向国王提出了旨在反对整个封建制度的更加彻底的补充 要求。起义者要求把从农民手中收去的公田归还给农民,废除劳工条例,取消贵族特权, 各阶层一律平等,实行教会和寺院土地世俗化(收归国有)并分给农民。这个纲领,反 映了绝大多数农奴和平民的愿望。
      早在起义军进入伦敦并包围塔楼的时候,国王和大臣们就策划着如何将起义镇压下 去,最终决定采用分化瓦解的方法,使起义者军心动摇分散回家,然后一举消灭起义军。
      迈尔恩德谈判后,一部分农民离开伦敦使起义军的力量受到很大削弱。国王等人周密制 定了一个阴谋杀害起义军领袖的计划,并答应于15日在史密斯菲尔德广场会见起义者。
      谈判这天,沃特·泰勒远离队伍,单骑与国王谈判。谈判过程中,沃特·泰勒对王 室的阴谋毫未觉察,他重申了起义者的要求,指出只有在这些要求得到准许之后,人们 才会离开伦敦。就在沃特·泰勒与国王谈判的时候,伦敦市长奸险地刺杀了沃特·泰勒。
      随后,国王调动反动武装把起义军团团围住。起义军既受到包围,又失去了自己的领袖, 被迫立即离开伦敦分散回家。
      国王阴谋得逞后,便背信弃义,开始了残酷的镇压。起义军离开伦敦后,各郡骑士 和贵族的家臣队伍到处镇压分散在各地的农民队伍,进行血腥的屠杀。约翰·鲍尔和其 他首领,以及很多起义者,都被极其残酷地处死。轰轰烈烈的英国农民起义最终失败了。
      农民起义的失败主要是由于历史条件的限制和农民本身的阶级局限性所决定的。这 次起义由于没有先进阶级的领导,从而不能取得反封建的彻底胜利。从军事上看,各地 的起义行动应当进行统一的组织斗争。农民阶级的无组织性和分散性使得多数起义者只 关心局部利益,没有联合统一行动,这就影响了起义军的战斗力。
      1381年的英国农民起义给予封建统治阶级以沉重的打击。它的伟大历史意义在于它推动了英国社会的发展,加速了农奴制的解体,在英国人民革命斗争史上写下了光辉的篇章。