主页 > 西欧中世纪 > 西欧封建制度为何能从罗马的废墟中诞生
2018-01-18

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      公元476年,西罗马帝国由于奴隶起义和外族入侵;终于覆灭了。从此,欧洲历史进入了封建制的中古时代,也即是中世纪时代。
      那么,这些外族主要是些什么人呢?
      在西罗马帝国的北方和东方,也就是欧洲的中部和东部,历来聚居着许多独立的部族,其中最大的一支是日耳曼部族。那时候,罗马人把一切非本民族的人都称为“蛮族”意思是“野蛮的民族”。然而,正是这些蛮族,改变了欧洲历史的进程。
      蛮族的政治、经济、文化都比较落后,军事力量却很强大。全体成年男子都是战士。开部落会议时,同意某项事就碰击武器,不同意时便乱喊乱叫。他们不懂得施肥,收割完庄稼后就让土地荒芜起来,再去耕种别的土地,因此需要不断地掠夺土地。作战时,临阵脱逃的要被绞死,怯惧的也要被淹死,所以个个勇猛非凡。
      蛮族不需要城市。他们攻进西罗马帝国的城市后,就拆毁教堂、宫殿和剧场,取下这些建筑的石块,去造房子和做防御工事。他们不懂得交通的作用,把连接帝国各地良好的道路破坏掉。因此,被蛮族进攻过的地方,商业几乎停顿,热闹的港口逐渐变成荒凉的渔村;学校趋向衰落,识字的人越来越少。到公元6世纪时,能正确地说,写拉丁文的人已经很难找到……
      就这样,在进入中世纪后,西欧在愚昧无知的黑暗中沉沦了好几个世纪。人们只能从建筑物的废墟和残存的罗马的供水道中,去推想古典文化的伟大。
      直到12世纪,一个基督教教士在游览了那座荒废的城市——罗马以后,还发出这样的感叹:“罗马!你虽然已经完全破碎,却没有东西与你匹敌。你的破碎,表示了你在全盛时代是多么伟大!悠久的岁月已经毁坏了你的壮丽,恺撒的卫城与天神的庙宇,现在都在一个池沼之中。但是,任凭火焰、刀刨或继续的岁月,也丝毫不能毁灭你的光荣!”
      可是,落后的蛮族,却又改变了西欧的经济制度,使它逐渐挣脱了奴隶制的束缚,向封建制过渡。
西欧中世纪
图 中世纪欧洲手工作坊
      这究竟是什么原因呢?
      原来,蛮族战士都是自己装备自己的,国家没有需要发饷的雇佣军队。蛮族建立的王国,没有靠国库养活的官吏,甚至没有消耗大量钱财的豪华的王室。即使是贵族,过的也是很简单的农村生活,他们根本没有罗马富人的那种奢侈和嗜好。这样就不需要大量征收赋税。所以,蛮族占领了罗马皇帝和大奴隶主的地产后,大都把地分掉。不仅普通战士获得了养家活口的土地。就是原来的奴隶和隶农,也从主人那里得到了土地。这些人不再是奴隶,而是有分到的土地和农具的农奴了。这是生产力的一大解放。西欧的封建制度,终于在这种情况下应运而生了!
      中世纪的开端,是以摧毁古老而又光辉的罗马文明为前提的。但是,它在人类历史上却迈进了一大步。
      从此,在欧洲历史的舞台上,拉开了新的一幕,出现了一个又一个惊心动魄的新的场面。