主页 > 城邦希腊史 > 自冠智者之名的普罗泰戈拉
2018-01-15

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     一天,雅典城里来了一个陌生的人。他发现繁华的雅典从早到晚都异常热闹。早晨,广场上在召开公民大会,人们争相发表演说。大会结束后,便出现了买卖奴隶的市场,还有交易其它商品的市场。在各个市场上,叫卖声、讨价还价声震耳欲聋。大街小巷到处是手工业作坊。
      这一切把陌生人吸引得眼睛都不够用了,尤其使他感到奇怪的是在街头上常常有一群群人聚在一起,听一个人讲授某方面的知识。这个陌生人对这些感到新奇,便拉着一个当地人问道:“你们这里早晨开的是什么会呀?”
      “噢,你一定是外地来的吧。我们这里自从建立了奴隶主的民主制,奴隶以外的公民都有权参加公民大会。在公民大会上,谁都可以自由发表演说。在辩论中取胜的人,还可以担任各种官职。公民之间遇到纠纷都到法院去解决,在法庭上可以进行辩论。因此,一个人学会能言善辩,对他的地位、利益和前途都很重要。在这种情况下,这里的人特别热衷于学习修辞学、逻辑学。掌握了这些知识,才能在辩论中用巧妙的逻辑和言辞取胜。为了适应这种需要,便产生了一些专门教授‘辩论术’的人。那些在大街上讲课的人,就是教授‘辩论术’的。”
      这个陌生人闻听,惊讶地说:“雅典真让我大开眼界呀!”
      这位大发感慨的陌生人就是希腊哲学史上的著名人物普罗泰戈拉。
      普罗泰戈拉从老师那里学习了原子论哲学,但他没有停留在老师的观点上。他是一个善于思考问题的人。他想,世界上真实存在的是一个一个的原子,原子在虚空中运动,互相结合成不同的事物,这个用来解释自然界的理论,不是也能用来解释人类社会吗?一个一个的人,就是社会中的原子,人所居住的宽广地区,就是虚空,人结合成各种不同的团体,就像原子结合成不同的事物一样。由于他有了这样的思想,他就决定把自己研究的重点放在人和人类社会的问题上。
      既然人是社会中的“原子”,那么人也就应当像原子在虚空中运动一样,到广阔的社会天地中去活动。抱着这样的想法,普罗泰哥拉来到了希腊的政治文化中心雅典。来到雅典,他大开眼界,觉得这里的一切都是新鲜的,都是陌生的。
      有一天,他又来到街上,只见一个人对他周围的人大声说:“我能用一句话救一个人的命,你们信不信?”
      周围的人都看着他,没有一个人说话,他继续说道:“有一个人到了一个国家,这个国家的国王制定一条奇怪的法律,被他判处死刑的人,或者被绞死,或者被砍头。究竟采取哪种办法处死,取决于被处死的人最后说的一句话。说的是真话就砍头,说的是假话则绞死。这个人恰好冒犯了国王,国王判处他死刑。但这个人说了一句话,国王却无法处死他,只好把他放了。”
      说完,这个人便用眼睛扫视着周围的人,又说道:“谁能猜出这个人说了一句什么话,我就出钱奖励他。如若无人猜得出,要我说出来,大家就要出钱,我才能告诉众人。”
      围观的人们你看看我,我看看你,谁也想不出来,但都想知道个究竟,到底说什么话能救命。于是大家只好拿出钱给那个人。那个人拿到钱后。脸上现出一副洋洋得意的神色,说道:“这个即将被处死的人说:‘我将被绞死”’
      接着他就解释说:“这个人说了这句话后,如果国王要绞死他,这句话就是真话,而按照法律说了真话是不能绞死的;如果国王要将他砍头,他说的就成了假话,而按照法律说了假话是不能砍头的。所以他说了这句话后,国王既不能绞死他,又不能砍他的头。只得把他放了。”
      普罗泰戈拉见此情景,觉得这些人故意出一些怪题,虽然思考这些问题也有助于训练人们的辩论能力,但这些五花八门的文字游戏其实不是“辩论术”,而是诡辩术。这件事使他想到,应当让人们特别是青年学习有用的知识,成为有智慧的人。于是他决定自己在雅典办学,招收学生,教授“智慧之课”。因为他教授的是“智慧之课”,他就自称“智者”。普罗泰戈拉是第一个用“智者”这个名称的人。
      普罗泰戈拉在雅典找了一所房子,在这里正式开办讲授“智慧之课”的学校。开学那一天,普罗泰戈拉首先说道:“我的任务是给人以精神教养。”
      学生们聚精会神地听着他讲话,普罗泰戈拉看了看自己的学生们,继续说道:“我教导大家的目的,在于培养一种正确的见解,使每一个人不仅对自己的家庭利益能作最好的考虑,同时也使人们能在政治生活中成为最有才干的人,一方面能对国家发表意见,而又能尽其全力为国家服务。”
      后来,普罗泰戈拉在讲课中提出了对神的存在的怀疑。在那时,这种思想许多人都不能接受。为了进一步阐述自己的主张,他就一面教学,一面著书立说。他写出了《论国家》、《论真假》和《论神》等几部著作。
      雅典虽然容许各种学术观点自由传播,但却不容许无神论的思想存在。普罗泰戈拉的《论神》一书,由于具有无神论的倾向,遭到了雅典当局的反对。他们准备判普罗泰戈拉死刑。
      一天,普罗泰戈拉正在聚精会神地写着什么,一个学生气喘嘘嘘地跑进来。普罗泰哥拉见此情景,忙问:“为何如此惊慌?”
      “老师,不好了!他们要抓您,判您死刑!”
      普罗泰戈拉草率地收拾一下,恋恋不舍地离开了雅典,到希腊其他各地去讲学了。
      在古希腊文化的发展中,普罗泰戈拉同他的老师德谟克利特都做出了很大的贡献。这两位思想家都为希腊城邦增添了光彩。普罗泰戈拉是一个伟大的无神论者。