主页 > 殖民独立史 > 缅甸王国的沦陷与殖民独立斗争
2018-02-03

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      1852年3月的一天,一艘英国船进入仰光河;向缅甸王国的首府仰光城驶去。
      这艘船扯着一面白旗。甲板上,一名英国人漫不经心地观望着两岸的景色。他是奉英国驻印度总督之命,到仰光去逼迫缅甸王国接受总督发出的最后通牒的。
      英国总督为什么要向缅甸王国发出最后通牒呢?
      原来,早在17世纪后半期,英国殖民者就在仰光附近建立了商站。由于他们干涉缅甸内政,插手民族纠纷,到18世纪中期,缅甸王国将这批强盗全部驱逐出境。此后,英国殖民者曾六次派遣代表到缅甸,强行要求缅甸王国签订奴役性条约,但都遭到拒绝。1824年,英国殖民者悍然出兵,发动第一次侵缅战争。缅甸军队进行了英勇的抵抗,但最后失败,被迫签订条约,割让国土,赔偿军费,并允许英国船只在缅甸港口自由航行。以后的两位国王,不堪忍受这种屈辱,所以宣布不承认这些条约。于是,英国殖民者又准备发动第二次侵缅战争。
      一个月前,英国总督借口缅甸官府逮捕两名违法英国商人,出动六艘军舰封锁仰光,并向缅甸国王蒲甘发出最后通牒,要求赔款道歉。蒲甘不予答复,所以英国总督派了一名使者前去威逼。
      使者正在洋洋得意地观看两岸景色,突然“轰”的一声,一发炮弹打到船前,掀起一股高高的水柱。紧接着,又是“轰”的一声,一发炮弹在船后爆炸。
      “返航!返航!”使者见势头不对,赶紧叫船长掉转船头返航。
      奉命封锁仰光的英国舰队的司令,听说缅甸军队开炮,狞笑着说:“这炮开得好极了!现在我们可以名正言顺地向仰光进军啦!”
      4月8日,英国侵略军登陆,直向仰光扑去。
      行军途中,一名军官指着极远极远的一座建筑物喊道:“士兵们,瞧,那就是大金塔!朝着它走就到仰光啦!”
      大家眯起眼睛看去,果然见极远处有一个圆形的东西,在太阳下闪闪发光。
      “长官,这大金塔是什么玩艺儿?”一个士兵问道。
      “哈,那玩艺儿可值钱啦,上面全是金子和钻石,拿一点下来就够你们发大财啦!快跑!”
      好奇心和贪婪心驱使着士兵们,大家加快了行军步伐。
      这大金塔是缅甸著名的古迹,地处仰光城中心。它始建于公元前6世纪,据说里面藏有佛教始祖释伽牟尼的遗发。这座宏大的建筑物有几座小塔,主塔高112米,钟形的圆顶上,包着8000块金片,并镶有数千颗金刚钻和其他宝石。金光灿烂,在40公里外也能望见。难怪英国侵略军以它为目标进兵仰光。
      蒲甘国王虽说不甘屈服于英国,但他登基后,杀害无辜良民,在两年内竟处死了6900人,弄得老百姓怨声载道。面对英军入侵,他又没有认真备战抵抗,以致不过半年时间,包括仰光在内的南方的勃固省,全部被英军侵占。
      朝政腐败加上国土沦落,促使缅甸宫廷内部斗争加剧。蒲甘的兄弟曼同王和加囊王聚众反对蒲甘当政。这年12月,蒲甘被迫退位,由曼同担任缅甸国王。
      曼同上台后的第四天,英国殖民者在仰光宣布,勃固省为英国的殖民地。这对曼同是个沉重打击。
      在缅甸人民的坚决要求下,曼同拒绝同英国殖民者签订割让勃固的和约,并准备通过谈判来收回失地。他下令缅军停火,主动释放战争期间被扣留的欧洲人。接着,派遣两个意大利人到前线通知英军:缅甸新国王将派出使臣,同英国方面进行和平谈判。
      不久,缅甸使臣来到前线,同英国新任勃固地区的专员进行谈判,提出归还勃固地区的要求。
      英国专员狂妄地说:“请您报告国王陛下,勃固地区由我们英印帝国管理,已经是既成事实。现在剩下来的事情,只是请国王陛下签订和约,划定双方边界了。”
      缅甸使臣说:‘专员先生,国王陛下登基后,为恢复和平已经作了重大努力。他期望贵国政府及早结束对勃固地区的占领。”“这是不可能的,”专员蛮横地说,“我们期望的是国王陛下及早在和约上签字!”
      曼同见同英国专员谈判不成,又派使臣到印度,去跟英国总督谈判。
      英国总督更是蛮横无理,竟然对缅甸使臣说:“只要太阳还在发光,勃固就将仍然属于英国!”
英缅战争
      在这以后,英国在欧洲卷进了一场战争。曼同的弟弟加囊王建议曼同乘机出兵,一举收复失地。但曼同没有接受这个正确的意见。1857年,印度人民发动大规模起义,大批驻缅英军被调去镇压,勃固地区防守空虚。主战的大臣们纷纷请求出兵,曼同又没有接受这个正确的主张,以致坐失良机。这一年,他将国都迁到了曼德勒。
      曼同一再希望通过谈判方式收回国土,但在事实面前却一再碰壁。于是,他在加囊王的协助下,实行一系列的改革,以便增强国力,与英国侵略者对抗。他奖励兴办工业和开垦土地,建立兵工厂和内河舰队,架设曼德勒到各城市的电报线,从而发展了经济,增强了国防力量。但与此同时,英国侵略者也加强了对缅甸的殖民统治。1868年,英国将勃固和其他两个地区合并,以仰光为首府,称为英属缅甸。
      曼同登基后,曾经指定加囊王为自己王位的继承人。这件事使他的儿子们非常不满。1866年,他的两个儿子发动政变,杀了加囊王。这就使他在改革工作中失去了一位有力的助手。英国殖民者乘机向北渗透,缅甸王国的处境越来越危险。
      1878年,64岁的曼同在忧郁中死去。他在加囊王被杀后,担心再指定一个继承人也会被杀,所以不敢过早地指定。临终前,他提出由几个儿子共同摄政,但权臣们拥立他另一个儿子扬袍为国王。这扬袍上台后将兄弟姐妹及近亲70余人全部杀死;但他坚决主张抗击英国殖民者,收复国土。
      那时,法国殖民者已经侵入越南,并向缅甸北方展开活动。扬袍决定和法国接近,以便与英国抗衡。1885年,他与法国签订协定,准许法国在缅甸修建铁路,开设银行。英国殖民者生怕法国控制缅甸,决定完全侵吞缅甸。
      扬袍决心与英国侵略者对抗,因此对英国商人在缅甸的不法行为,予以严厉的处罚。正巧英国一家公司在缅甸北方偷运柚木,扬袍对它处以一笔罚金。这就成了英国殖民者制造挑衅的借口。
      英国总督见机会难得,在这年10月重演故伎,向扬袍发出最后通牒,要挟缅甸同意英国在曼德勒派驻官长,甚至由英国来监督缅甸的外交事务。
      扬袍断然拒绝了这些无理要求。在英国军队入侵后,他亲自率领军队抗击敌人。但由于敌人过于强大,缅军很快被侵略军击败。扬袍被英军俘虏,随即被放逐到一个海岛上,后来病死在那里。
      1886年1月,英国正式宣布并吞缅甸。原先统一的缅甸王国,从此沦为英国殖民地。
      但是,勤劳勇敢的缅甸人民坚决反对殖民统治。他们继续进行反抗英国侵略者的斗争,消耗了英国大量人力和物力。全国性的游击运动,使英国实际上只能控制有军队驻扎的地区。直到1895年,缅甸人民的武装斗争才被英国殖民者镇压下去。两年后,成为英属印度的一个省。第二次世界大战期间,缅甸又曾经被日本帝国主义占领。但缅甸人民仍然为民族独立而不断地进行英勇的斗争。1948年10月,英国被迫同意缅甸独立。次年1月,缅甸联邦正式成立。1974年,改称为缅甸联邦社会主义共和国。