主页 > 永利赌场娱乐平台网址殖民史 > 北美弗吉尼亚殖民地建设之初的困境
2018-02-27

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      以家庭之网、教堂和选举产生的官员为特点的城镇生活从来没有稳定地确立起来。相反,有大量劳动力需求的烟草种植园主导了经济。种植园主利用新的殖民地下议院来制定压迫大众的法律,并且往往对建立城镇生活模式造成了破坏。
1606年的英属弗吉尼亚地图。
 
图 1606年的英属弗吉尼亚地图
 

弗吉尼亚公司的理想与詹姆斯敦的残酷现实

 
      位于弗吉尼亚的詹姆斯敦建立于1607年,建立目的就是要把幸福的城镇生活移植到美洲,但它在这方面却十分失败。身在英国的弗吉尼亚公司股东们希望建立既能支持土著人又能够支持移民过上幸福生活的城镇。他们希望建立印第安人和白人能够共同劳动并且享有平等权利的城镇。公司股东明确承诺,要建立与西班牙“极端残暴”的殖民政策相反的殖民制度。印第安人将体验“适合我们英国人特点的公平和充满爱的生活方式。”
      从理论上讲,建立詹姆斯敦的目的是将这种幸福带到美洲,这既是为殖民者,也是为印第安人,但它失败了。一个叫约翰·史密斯的詹姆斯敦居民后来写道,人们饱受饥饿之苦,男人杀死妻子,把她腌了,以供在整个冬天吃,这种惨状不能怪天气,而是殖民者自己的错。詹姆斯敦政府从来没有以“公平和充满爱的方式”运作,而是宣布实行军事管制,处死试图逃跑以和印第安人一起生活的白人。教会的作用也非常弱小。这一切都表明,由于单身汉占人口的绝大多数,这里的文化以不安为特点,它根本无视城镇生活理想。
弗吉尼亚公司的印章正反面图案
弗吉尼亚公司的印章正反面图案。弗吉尼亚公司的印章正反面图案。

弗吉尼亚公司的改进计划

 
      历史学家埃德蒙·摩根(Edmund Morgan)将1607年之后10年的詹姆斯敦生活描述为一幅“壁画”。居高不下的死亡率、管理不善和误解使幸福城镇生活的任何可能性都荡然无存。但它并没有完全毁灭追求幸福城镇生活的希望。总部位于伦敦的弗吉尼亚公司,在其财务主管埃德温·桑兹爵士(Sir Edwin Sandys)的推动下,最终意识到需要做出某种努力,以在弗吉尼亚促进稳定的城镇生活。
      1619年,该公司启动了授予定居者土地的项目,尤其鼓励英国人全家移民美洲。桑兹甚至搜罗了100名妇女,她们愿意卖身给想建立新家庭的殖民者,这些妇女足足装了一船。他还想实行更大程度的自治,因此他呼吁弗吉尼亚组建一个由选举产生的会议,给予殖民地更多的政府自治权,他甚至设计了一种使税收保持低水平的方法,这样政府官员就“不需要掠夺人民”。约翰·史密斯说,如果弗吉尼亚公司的计划能取得成功,“那么我们或许真的可以说,在弗吉尼亚,我们是世界上最幸福的人。”
1622年的詹姆斯敦大屠杀
图 1622年的詹姆斯敦大屠杀

城镇生活模式始终无法确立

 
      但仅有少数人获得幸福。以家庭之网、教堂和选举产生的官员为特点的城镇生活从来没有稳定地确立起来。相反,有大量劳动力需求的烟草种植园主导了经济。种植园主利用新的殖民地下议院来制定压迫大众的法律,并且往往对建立城镇生活模式造成了破坏。移民们很少得到土地,家庭和教堂生活也很少受到鼓励,对劳动者的买卖完全撕破了相互责任之网。但移民仍继续源源不断地到来。
      1622年,印第安人屠杀了数百名白人定居者,但因疾病而死的白人更多。国王詹姆斯一世取消了弗吉尼亚公司对殖民地的控制权,由他自己掌控,以求结束这种崩溃的状态。埃德蒙·摩根将其书中关于弗吉尼亚这段历史的章节命名为“与死亡一起生活”。1625年到1640年,每年至少有1,000名定居者来到弗吉尼亚,但这里的人口增长却十分缓慢。统治阶层仍然希望弗吉尼亚获得稳定。以下文字摘自约翰·史密斯在1631 年所写的《招募种植园新劳工的》(Advertisements for Unexperienced Planters):
      尽管如此,假如他们没有如此热衷于种植烟草,我们本来也能在苦难的遗迹之上,依靠时间和经验在这个地方创造出美好而幸福的生活。以烟草为经济基础,基本上没有什么稳定可言。除烟草之外,这里还有许许多多别的好商品。但他们仅凭种植烟草,就已建造了很多美丽的村庄、漂亮的房屋和教堂。
      这段话里的天真希望远非事实。1632 年,弗吉尼亚立法机关试图通过无偿提供土地和减税来建立一座城镇,但并不成功。17 世纪60 年代,总督威廉·伯克利(William Berkeley)试图鼓励城镇建设,因为他知道,“只有城镇和城市才能滋养艺术与技能,将文明人与野蛮人区别开”。但他也失败了。