主页 > 永利赌场娱乐平台网址殖民史 > 英国殖民与美利坚民族的初始阶段
2017-08-17

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        法国新教徒在其第一阶段北美殖民溃败后所留下的真空,很快就被英国人的足迹所填补,他们闪亮登场的那一刻,也正是我们现在所标定的美利坚民族最远的起源。
亨利八世
图 亨利八世
        早在1497年,英国人约翰·卡伯特就已到达了拉布拉多海岸,次年到了新斯科舍沿岸海域。这些早期的冒险并没有带来什么结果,但英国人很快就大规模地在大濑岛外的水域捕鱼了,偶尔到纽芬兰岛过冬。亨利八世把许多胡格诺教派的水手和冒险家收归到了自己的帐下,这些人后来又效力于他女儿伊丽莎白女王的那些海上企业家们,比如曾经与法国新教徒密切合作、计划“越过那条线”袭掠西班牙商船的约翰·霍金斯爵士。1562年,来自英格兰西南部的绅士航海家汉弗莱·吉尔伯特帮助胡格诺派教徒修筑了他们的拉罗谢尔海港要塞。1578年,吉尔伯特得到了伊丽莎白女王签发的特许状,女王陛下在这份证书中表示,她欣然许可吉尔伯特去“发现并占领”那些“不被任何基督教国王所拥有的”土地,并行使对它们的管辖权,“适用英格兰的法律和政策。”吉尔伯特与五花八门的学者及国际法专家都很有交情,这些人各显神通,在公海上做着所有旨在促进英国冒险计划的事情。其中有一位是女王的非正式科学顾问约翰·迪伊博士;另一位是年轻的数学家托马斯·哈里奥特,他是罗利的朋友和追随者。然而最重要的人物,无疑要算是理查德·哈克路特了。
 
         哈克路特的父亲是中殿院的一位律师,喜欢收藏航海旅行方面的地图和手稿。父亲当作业余爱好来追求的东西,却被年轻的哈克路特弄成了自己毕生的事业。他数不胜数的出版物——从薄薄的小册子到厚厚的专著——都以强有力的文字为伊丽莎白时期英格兰的伟大与辉煌增光添彩,是诱使英格兰向西搜寻财富的最大的推动力,也是我们所拥有的关于16世纪大西洋的最大的知识宝库。哈克路特完全有资格被视为第一位(肯定是第一位说英语的)地缘政治战略家。迪伊博士已经开始呼唤的、并正在敦促伊丽莎白女王去创建的那个未来的“不列颠帝国”,对哈克路特来说并不是什么遥不可及的幻想,而是在接下来的几年里就要发生的事情,只要让“殖民地”的水手、企业家和“种植园主”们着手在美洲海岸创办特定的居留地就行了——这两个打引号的词是1550年代首次出现在英语中的[16]。1582年,哈克路特出版了一部关于几次西北大西洋航行的记闻,其中的序言献给了深受欢迎的年轻英雄菲利普·西德尼爵士,此人已与吉尔伯特商定,在他创建的任何殖民地中获得土地。哈克路特在文中抱怨英国人正在坐失良机,他们应该抓住这个千载难逢的机遇:
16世纪欧洲根据洋流远洋殖民
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16世纪欧洲根据洋流远洋殖民
        让人惊讶的是,自首次发现美洲以来(距此时已足足90年了),在西班牙人与葡萄牙人在那里进行了如此大规模的征服和拓殖之后,英格兰人却一直没有勇气在这样富饶肥沃、气候温和的地方,在尚没有被他们占领的时候,牢牢地扎下脚跟。但另一个让人惊讶的是,此时所有人都还有机会,葡萄牙人的时代却即将成为明日黄花,而西班牙人的赤裸裸以及他们长期隐藏的秘密最终被人窥透的时候……英格兰人迅速成长,且可以在美洲的部分地区以及在迄今尚未发现的其他地区与葡萄牙人和西班牙人分一杯羹的时候了。