主页 > 南北战争史 > 北方废奴思潮升温与南北矛盾加剧
2017-08-25

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      那些认为奴隶制问题可以自行解决的人们,只注意了政治家和报纸编辑的言论。时间证明,哈丽雅特.比彻.斯托夫人于一八五二年出版的小说「黑奴吁天录」,比立法者和报纸具有更大的影响。
 
      斯托夫人开始写这本书的时候,她认为这只是一篇微不足道的粗作,但在写作过程中,作品的主题展开了。书一出版,立即引起了轰动,第一年就销了三十万册,八架大印刷机,日夜工作,以满足读者的需要。不久,它被译成好些国家的文字。
 
     这部小说指出残暴与奴隶制度是分不开的,自由与奴隶制社会是水火不兼容的。北方的年轻选民们被小说深深感动。广大人民,无论老少,都被这本书激起了反奴隶制度的热情,因为它打动了人的基本情感--对不平等现象的愤慨、以及对遭受无情剥削的弱者的同情。
 
       一八五四年,奴隶制度这个老问题在各地再次出现,而且争论变得越来越激烈。现在的堪萨斯州和内布拉斯加州一带地区那时已经吸引了好些人前往定居;由于有一个稳定的政府进行治理,该地区预料可以得到迅速的发展。
 
      根据「密苏里妥协方案」,整个地区是禁止奴隶制度的。但是,密苏里有势力的奴隶主,反对把与他们西部毗邻的堪萨斯州变成自由土地。因为这样一来,密苏里就挨着三个自由州了,而密苏里州本身,在废奴运动的强大压力下,也可能很快会被迫成为一个自由州。有一段时期,国会中的密苏里议员们,在南方人支持之下,抵制了该区设洲的一切努力。
 
      在这个时候,伊利诺州的老资格参议员斯蒂芬,道格拉斯提出一个引起主张实施自由土地的人们愤怒的法案。道格拉斯说,一八五0年的妥协方案既然规定犹他州和新墨西哥州对奴隶制度问题自由决定,那末,「密苏里妥协方案」便早已失效。他的计划是建议在堪萨斯和内布拉斯加设准州,并允许移民携带奴隶前往定居。居民本身则可以自由决定究竟是以自由州或是以奴隶州的身份参加联邦。
 
      北方人谴责道格拉斯在讨好南方人,为他在一八五六年争取总统宝座铺路。讨论该法案时,发生了激烈的辩论。主张自由土地的出版物猛烈地谴责这个法案。北方的牧师也痛斥了它。一向与南方人友善的商人们,也突然和他们翻了脸。然而,在五月的一天早晨,参议院居然在狂热的南方人进行欢庆的隆隆炮声中通过了这个法案。这时侯,一位反奴隶制领袖萨蒙.蔡斯预言道:「他们现在庆祝胜利,但他们所引起的反响,在奴隶制度本身灭亡之前,将不会停止。」当道格拉斯后来去芝加哥为自己发表辩护演说时,港口的船只竟悬挂半旗,教堂的钟声也响了一个小时,成千上万的群众聚在一起叫喊,使他的演讲无法听清。
 
      道格拉斯倒霉措施所引起的直接后果是严重的。对奴隶制度的扩张问题态度暧昧的辉格党,终于消声匿迹,代之而起的新的有力组织,就是共和党。它的首要任务,就是要在全部国土上废除奴隶制度。一八五六年,共和党推选约翰.弗里蒙特竞选总统,他因五次深入西部进行考察性旅行而成名。虽然他竞选失败了,但这个新的党却在北方大部份地区发展了势力。主张自由土地的著名领袖,如蔡斯和威廉.西沃德等的影响,也比以往增大。与他们一起涌现出来的还有一位高而瘦的伊利诺州的律师亚伯拉罕.林肯。
 
      因为南方的奴隶主和北方反奴隶制的人们都涌向堪萨斯州,结果便发生了武装冲突,不久,这块土地便被称为「流血的堪萨斯州」。还有一些事件,进一步把国家推到动乱的边缘,一八五七年最高法院判决德雷德.斯科特案就是其中著名的一件。
斯科特案
图 斯科特案
      斯科特是密苏里州的一名奴隶,他在二十年前,被他的主人先后带到伊利诺州和威斯康星洲去居住,但这两州是禁止奴隶制度的。他回到密苏里后,对该地的生活不满意,遂为自身均自由而提出诉讼,理由是他曾居住在自由土地上。受南方人控制的法院竟判决,因他志愿回到一个奴隶制州,所以丧失了他享有自由的权利,并作出裁决,国会在这地区作禁止奴隶制的任何努力,也是无济于事的。
 
      斯科特案的判决引起整个北方的骚动,法院遭受到空前尖锐的指责。对南方的民主党人来说,这一决定是一个伟大的胜利,因为这件事为他们在各地合法地推行奴隶制提供了法律根据。