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2017-09-13

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汤森税法危机

 
      1767年,伦敦的英国政府决定向美洲殖民者征收印花税之外的另一种新税。这些新税的税种由财政大臣查尔斯·汤森(CharlesTownshend)设计,故被称为汤森税法。在反对印花税法时,包括本杰明·富兰克林(当时他是宾夕法尼亚议会驻伦敦的代表)的一些殖民者曾经建议,如果英国方面通过贸易管制的方式来筹集资金,殖民地将不会反对。汤森信以为真,说服议会对殖民地进口的一些商品征税,同时建立了一个新的海关执法委员会,负责收税和制止走私活动。他希望用这些新的税收来支付殖民地总督和法官的工资,使两者摆脱对殖民地议会的依赖。尽管有许多商人对汤森税法表示不满,但反抗运动远不如对印花税法的抵制发展得那样迅速。1768年,几个殖民地的领袖最终决定继续对进口的英国货物实行抵制。
倾茶事件
图 倾茶事件
 

自力更生的美德

 
      抵制运动起源于波士顿,很快蔓延到南部殖民地。用美洲自产的商品而不用英国商品,穿戴本土纺织的土布而不用进口的华贵衣料,成为了美洲抵制运动的一种象征。许多殖民者开始意识到,这种象征也代表了一种具有美德的自我牺牲精神,与那种自我享受和追求奢华的做法截然不同,许多美洲人将后者与英国联系在一起。"自由之女"组织(Daughtersof Liberty)更是对那些在家里自纺自织布料、拒绝购买英国商品的妇女大加赞赏。
      用土产而不进口商品的做法对切萨皮克种植园主尤其具有吸引力,因为他们发现自己欠英国商人的钱数量越来越大。乔治·华盛顿在反思弗吉尼亚种植园主不断增加的债务时写到,不进口的抵制运动可以给"那种生活奢华浪费的人"提供一个不去购买英国奢侈品的机会,从而"缩减他的花费",而不必让他的邻居知道他也许真的处于财政危机之中。华盛顿继续说,这样弗吉尼亚人可以继续"维持我们从祖先那里继承而来的自由",但同时又能够减少他们的"一大笔债务"。弗吉尼亚的领袖们同时也宣布暂时停止进口奴隶,但奴隶制在远离海岸线的皮特蒙特地区正在蓬勃发展,居住在那里的小种植园主们对这项禁令熟视无睹。
 
      城镇的工匠们对抵制行动表示强烈的支持,因为不进口意味着他们与英国制造商品的竞争告一段落。费城和纽约的商人起初并不愿意参加抵制,但最终还是加入这场运动。不进口运动对他们的生计造成了威胁,增加了底层社会起来闹事的可能性。同抵制印花税法的危机时一样,永利赌场娱乐平台网址城市的大街小巷时常充斥着反对新税收的各种民间抗议活动。一些非法的地方委员会组织起来,企图监督实施对英国商品的抵制。
 

"波士顿惨案"

波士顿惨案
图 波士顿惨案
      波士顿再度变成了冲突的焦点。1768年,英国将违反贸易管制的"自由号"商船加以扣留和没收,随即引起了骚乱。自此之后,王室军队一直驻守在波士顿。这艘单桅帆船的主人是约翰·汉考克(JohnHancock),该城最显赫的商人之一。在波士顿劳工看来,英国士兵的做法等于在波士顿的码头与他们争抢饭碗,为此,他们对后者越来越反感。1770年3月5日,一群正在打雪仗的波士顿人与英国军队发生了冲突,冲突很快演变成为一场交火,最终导致5个波士顿人丧生,这就是后来被称为"波士顿惨案"的事件。在事件中丧生的克利斯普斯·阿塔克斯(CrispusAttucks)是一名印第安人-非洲人-白人混血儿海员,他后来被记忆成为"永利赌场娱乐平台网址革命的第一位烈士"。八名英国士兵和他们的指挥官在马萨诸塞受到了审判,因为他们得到了约翰·亚当斯的有力辩护,其中7人被无罪释放,另外两人被判过失杀人。在亚当斯看来,底层阶级对英国政策的反抗是一种十分危险的行动。保罗·里维尔------波士顿"自由之子"的一名成员,也是一名银匠和雕刻匠------却将"波士顿惨案"制作成一幅在殖民地广为流传的印画,其中描绘了英国士兵一字排开向手无寸铁的人群开枪的场面。这幅画帮助煽动起人们对英国军队的愤慨之情。
 
      到1770年时,随着商人的利润逐渐萎缩,许多殖民地精英意识到他们没有英国商品便无法生活下去,不进口运动开始衰落。1769年,殖民地从英国进口的商品价值大约降低了1/3,但很快恢复到先前的水平。英国商人希望排除未来贸易中可能出现的障碍,要求政府废止汤森税收。英国政府最终表示赞同,只是保留了对茶叶的税收,政府还同意从波士顿撤除驻军。永利赌场娱乐平台网址商人随即停止了抵制行动。
 

威克斯与自由

 
      一场迫在眉睫的危机再次被化解。许多美洲人意识到,政治腐败和自由的减少正在成为英国政府不断重复的行为模式,并对其他国家造成了伤害。汤森税法危机与英国对约翰·威克斯极有争议性的处理同时发生,两个事件强化了美洲人的这种担忧。威克斯是一名新闻记者,以揭露王室和大臣的丑闻报道而著名,他在伦敦当选成为议会的议员,但却被议会开除。"威克斯与自由"成为了大西洋两岸分享的政治口号。除此之外,殖民地上还出现了谣传,说英国的安立甘教会将派主教前来美洲。伦敦方面予以竭力否认,但这些谣传在其他新教教派的教徒中引起了恐慌,他们担心主教们将在殖民地建立那些曾经用来惩罚异见者的宗教法庭。人们认为,英国政府已经踏上侵犯自由的道路,当下一次危机出现时,这种认知已经成为了殖民地抵抗运动的思想基础。
 

茶税法

  
      下一场危机凸显了在英国全球帝国的其他地区所发生的事件将如何有力地影响美洲殖民地的发展。东印度公司是一个巨大的贸易垄断公司,有效地控制着英国刚获得的印度贸易特权。许多英国商人、银行家和其他个人都在公司股票中投入了大量资产。一场经典的泡沫经济的情况随之发生了,公司的股票先是高涨,随后崩盘大跌。为了挽救该公司和投资者,英国政府决定帮助其在北美推销公司手中掌握的大批澳门永利赌场茶叶。
 
      茶叶最初曾是富人阶层所独享的商品,现在已成为英国和殖民地各社会阶层的日常饮料。为了推动茶叶的销售和帮助东印度公司摆脱困境,由弗里德利克·洛德·诺斯(FrederickLord North)领导的英国政府为公司提供了一系列的返还款和免税优惠。这些优惠条件使东印度公司得以将低价购入的茶叶倾销到美洲市场,从而使正当商人和走私贩子希望赚取的利润大大缩水。通过税收获得的钱将用于分担殖民地政府的开支,这种做法再一次对殖民地议会的财政控制权构成了威胁。
 
      茶税并不是新税。许多殖民者认为,如果为一项新出现的大宗茶叶进口交税,无疑等于承认英国有权对殖民地课税。当运载茶叶的商船抵达时,各主要港口城市开始出现了有组织的抵制行动。1773年12月16日,一群殖民者乔装打扮成印第安人,登上3艘停靠在波士顿湾的船,将300多箱装满茶叶的货箱扔入水中。这群人中有一位是塞缪尔·亚当斯(SamuelAdams),他是约翰·亚当斯的堂兄。在组织"自由之子"和波士顿通讯委员会的过程中,约翰·亚当斯曾发挥了领导作用。这次事件使东印度公司损失了大约1万英镑(相当于现在的400万美元)。
 

不可容忍法

 
      事件发生后,诺斯大臣宣布,英国政府必须立即表明立场,即"我们在那个国家究竟是不是拥有权威"?诺斯政府对波士顿茶党的反应是迅速而果断的。议会下令关闭波士顿港口的所有贸易,直到被倒入海中的茶叶被赔偿后为止。诺斯政府同时大幅度地修改了1691年的马萨诸塞宪章,限制城镇会议的举行,授权总督任命先前由民选产生的参事会成员。议会同时授权军队指挥官允其士兵在民宅驻扎。这些被美洲人称为"强制法案"或"不可容忍法"的措施促使殖民地联合起来,反对这些被普遍认为是对他们的政治自由构成了直接威胁的行动。
 
      与此同时,议会通过了《魁北克法》(QuebecAct),将加拿大省的南部边界推进到俄亥俄河流域,并赋予罗马天主教会在加拿大合法存在的地位。议会注意到了南面殖民地上出现的紧张状况,希望通过此法,赋予魁北克天主教徒一些英国本土的公理会教徒都不能获得的特权------包括自由从事宗教信仰和担任政府公职的权利------来保障他们对英国的效忠。在许多殖民者看来,该法不仅将俄亥俄河流域土地的拥有权问题带入到争论的旋涡之中,而且似乎证明了英国政府策划在美洲帝国加强天主教影响力的打算,而后者恰恰是为多数新教徒所憎恶的。对宗教暴政和政治暴政的恐惧重叠交织在一起,令许多殖民者惊恐不安。尤其是在新英格兰地区,捍卫自由的事业变成了捍卫上帝的事业。1774年5月,1000多名居民在康涅狄格的法明顿(Farmington)参加集会,通过了一系列的决议,宣布:他们"作为自由之子"将抵制各种"剥夺我们自由和财产,以及将我们永远沦为奴隶的"企图。他们谴责英国政府的大臣们"受到了魔鬼的唆使"。