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2017-08-21

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北美大陆会议
图 大陆会议
大陆会议辩论独立
 
      在列克星敦与康科德的警钟还在回响不绝的时候,第二次大陆会议于1775年5月10日在费城召开了。大会主席是波士顿的富商约翰﹒汉考克。托马斯﹒杰斐逊,还有刚从伦敦回来的受人尊敬的本杰明﹒富兰克林也都出席了会议。富兰克林曾以几个殖民地「代理人」的身份在伦敦与英国谋求和解,然而毫无结果。大会刚刚组织就绪,就得开会讨论战争的问题。虽然还有人提出反对,不过,大会的真实情绪,已经在「为何必须拿起武器」的激动宣言中表露无遗了。这篇宣言是迪金森和杰斐逊的共同创作。宣言说:
      「我们的事业是正义的。我们的联合是完美的。我们内部的资源是丰富的,并且,必要的话,我们无疑可以取得外援……我们将使用敌人迫使我们拿起的武器来保卫我们的自由,因为,我们宁愿作自由人而捐生,不愿作奴隶而苟存。」
      当宣言还处于辩论阶段时,大陆会议甚至已经把民军编成大陆军,任命乔治﹒华盛顿上校为美军司令。可是,尽管已有了军事准备,任命了一个总司令,但一些代表和相当多的美洲人民,仍然不愿意完全脱离英国。但是,很明显,殖民地对大英帝国半心半意模棱两可的态度是难维持久的。
      随着时间的消逝,由于殖民地还是英国的一部份,宣战的困难就日见明显。英国绝无妥协的意思;一七七五年八月二十三日,英王乔治颁发诏书,宣布殖民地处于叛乱状态。
      五个月后,托马斯﹒佩因发表了他的长达五十页的小册子「常识」,以活泼的文体,说明了独立的必要性。他是一个政治理论家,一七七四年从英国来到美洲。佩因甚至敢攻击神圣不可侵犯的国王,嘲弄王权世袭的观念;他说,一个老老实实的人在社会上的价值,大过有史以来所有戴上王冠的坏蛋。他以令人信服的方式提出了两个不同的选择:继续向暴君和抱残守缺的政府屈服,或者是选择自由与幸福而成立一个自给自足的独立共和国。这本小册子风行整个殖民地,使信仰坚定的人目标更加明确,并且团结了犹豫不决的人们,使他们也投身到脱离英国的大业。
      虽然如此,正式宣布脱离还要征得各殖民地的同意。一般都认为,在得到各殖民地的明确指示以前,大陆会议不应采取明确的步骤宣布独立。但是,会议每天都听到新的非法殖民政府的成立,以及殖民地授权代表们去投票赞成独立的消息。与此同时,激进分子通过扩大通讯范围支持后进的委员会,和以鼓动人心的决议案来激发爱国者热情等方法,增强了他们在大陆会议里的优势。
      1776年5月10日,一项快刀斩乱麻的决议案终于通过了。这时需要的只是一项正式宣言。6月7日,弗吉尼亚的理查德德﹒亨利﹒李提出了一个决议案,主张独立,和外国建立,并建立永利赌场娱乐平台网址联邦。当时,一个以杰斐逊为首的五人委员会立即奉命草拟正式宣言,「列举迫使我们作出这一重大决定的原因」。
 
      1776年7月4日通过的独立宣言,不仅宣告了一个新国家的诞生,并且阐明了一种人类自由的哲理,对此后的整个西方世界,发挥了强大无比的力量。这个宣言不是着眼于某些具体的不满,而是以个人自由为广阔根基的,所以在美洲各地都能取得普遍支持。这个宣言所含的政治哲理是清楚的:
 「我们认为下面这些真理是不言而喻的:人人生而平等,造物者赋予他们若干不可剥夺的权利,其中包括生命权、自由权和追求幸福的权利。为了保障这些权利,人类才在他们之间建立政府,而政府之正当权力,是经被治理者的同意而产生的。当任何形式的政府对这些目标具破坏作用时,人民便有权力改变或废除它,以建立一个新的政府;其赖以奠基的原则,其组织权力的方式,务使人民认为唯有这样才最可能获得他们的安全和幸福。」
      独立宣言的作用远不只是公开宣布分裂。它揭示的观念激发了群众对永利赌场娱乐平台网址建国大业的热诚,因为它使普通人民逐渐认识到个人的重要,激发他们为个人自由、自治和在社会上的尊严地位而奋斗。
英美费城之战
图 英美费城之战
军事斗争
 
      革命战争持续了六年多,战火蔓延到各殖民地。其实,独立宣言发表之前,已经有过对于战争结果具有重要影响的军事行动了。比如,1776年2月北卡罗来纳扑灭保王党之战,和同年3月英国兵被迫自波士顿撤退的事件。
      独立宣言发表后数月,永利赌场娱乐平台网址人遭受几次严重的挫折。第一次是发生在纽约。在长岛战役中,华盛顿的处境变得颇为不利,他只好利用小船将士兵从布鲁克林运到曼哈顿海岸,作了一次巧妙的撤退。当时刮的是北风,英军船只无法在东河上行驶。因此,英国的威廉﹒豪将军失去了给予永利赌场娱乐平台网址建国大业致命打击的一次良机,否则,说不定战事可以即刻结束了。
大陆军
图 大陆军军事行动
      华盛顿虽然节节败退,但直到年底,他还能保持军队的完整。在特灵敦和普林斯敦两地的重要胜利,恢复了殖民地的希望。但是,灾难又来临了。一七七七年九月,威廉﹒豪占领了费城,大陆会议被迫解散,华盛顿和他的部队在福治谷渡过了一个冬天。
      不管怎样,1777年是永利赌场娱乐平台网址在战争中取得一次最大胜利的一年,也是革命的转折点。英国的约翰﹒伯戈因将军带领一支军队从加拿大南下,企图控制香普兰湖到哈得逊河一线,把新英格兰和其它殖民地隔开。他来到了哈得逊河上游,在继续向南方推进之前,不得不停下等待补给,一等就等到九月中旬。
      伯戈因不熟悉永利赌场娱乐平台网址的地理形势,以为派遣一个突击队穿越佛蒙特,沿着康涅狄格河南下,沿途搜集马匹、牛群以及大车等供他的部队使用,是一件轻而易学的事情,前后大概只需两个星期。为了进行这件大事,他选拔了三百七十五名不骑马的雇佣骑兵,三百名加拿大人和印第安人。然而,这些人甚至连佛蒙特都未到,在本宁顿附近就遇到了佛蒙特民兵的狙击,只有极少数的雇佣兵逃了回去。
      本宁顿之战使新英格兰的民兵齐心协力,华盛顿同时也派遣援兵自哈得逊河下游赶来援助。等到伯戈因再次动用他的部队时,霍雷肖﹒盖茨将军的军队早已在等候着他了。在本尼迪克特﹒阿诺德领导下,永利赌场娱乐平台网址军队曾经两次将英国军队击退。伯戈因败退到萨拉托加,1777年10月17日,他终于投降。这次具有决定性的一战使得法国也倒向了永利赌场娱乐平台网址的一边。此战使得法国看到了援美抗英的可能性和北美大陆军的战斗价值。