主页 > 独立历史 > 胜了法国的英国却与殖民愈加分道扬镳
2017-08-19

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        英法争夺北美殖民地的时候,英国贸易部获悉英国与印第安人关系逐渐恶化,立即令纽约总督和各殖民地专员召集伊洛魁族酋长开会,制定条约。一七五四年六月,纽约、宾夕法尼亚、马里兰与新英格兰诸殖民地代表,在奥尔巴尼和伊洛魁族酋长会晤。会上印第安人诉了许多苦,代表们因此建议采取适当行动。
魁北克攻防形势图
图 魁北克攻防形势图
        这个奥尔巴尼会议,原意是为了解决印第安人的问题,但是,会议发展到后来却超出了其范围。它声明:各殖民地如果要长久生存,必须团结一致。参加会议的各殖民地代表都一致通过了这个奥尔巴尼联邦方案。这个方案由本杰明﹒富兰克林起草,规定国王任命总统,总统与各殖民地议会所选代表组成的评议会共同主政,各殖民地的代表人数,根据殖民地在财政上所作的贡献大小而定。这个政府,主管所有英国在西部的利益,包括印第安条约、贸易、防卫与定居点等事项。但是,后来各殖民地都拒绝接受富兰克林所草拟的这个方案,因为没有一个殖民地愿意交出征税权和对于西部开发的控制权。
 
        总的来说,各殖民地对于支持这场战争的兴趣都不大,所有企图开导他们效忠国王的计划都失败了。移民们认为这场战争只是英法两国争霸美洲的战争,看到英国政府不得不派遣大批正规军来进行殖民地的战争。他们都无动于衷。就算看到打胜仗的是英军而不是殖民地部队,他们也毫不遗憾。他们不明白为什么要限制贸易上的往来,这种贸易事实上是「与敌人做生意」。
 
         尽管得不到殖民地的全力支持,尽管战争初期屡受挫败,英国由于占有优越的战略地位,加上指挥得法,终于赢得了最后胜利。经过八年奋战,英国终于占领了加拿大和密西西比河上游两岸之地,法国在北美建立帝国的美梦也就破减了。
英军偷袭法军
图 英军翻山偷袭法军
        英国在美洲,在印度,甚至在整个殖民地世界战胜了法国以后,立刻面临过去忽视了的问题:对于其帝国的治理问题。此时,英国必须把广大的殖民地组织起来,以便进行防卫;协调各地与各处人民的不同利益,并把帝国行政费用更公平地分摊给各殖民地。
 
        英国的海外属地,仅北美洲一地,就增加了一倍多。原来只有大西洋海岸一个狭长地带,现在增加了广阔无际的加拿大与密西西比河及阿利根尼山之间的领土。这些地方本身就可以构成一个帝国。在人口方面,以前大多数都是英国新教徒或英国化的欧洲大陆移民,现在则包括了法国的天主教徙以及为数众多的部份基督徒化了的印第安人。要保卫和治理这块新领土和原有的旧领土,必须有大笔金钱和大量人员。「旧殖民制度」显然是不适合的。甚至在威胁移民本身生存的战争到来的时候,该制度也不能使英国得到殖民地的合作和支持,那么,在太平时期,在外来危险不存在的时候,又能期望些什么呢?