主页 > 独立历史 > 英国和美洲分裂的开始
2017-08-19

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        永利赌场娱乐平台网址第二任总统约翰.亚当斯说,永利赌场娱乐平台网址革命早在1620年就开始了。他说:「革命在战争前就开始了。革命隐藏在人民的心里和思想里。」他还说,引导美洲人反叛的因素和情绪,「应该追溯到二百年前,追溯到第一个美洲种植园建立以后的历史。」
        但是,作为一个实际问题来看,英国和美洲的公开分裂,是1763年开始的,比第一个定居点在弗吉尼亚的詹姆斯敦建立的时间晚一百五十多年。那时,各殖民地在经济力量和文化成就方面,发展得很快。实际上,所有殖民地都已经有了多年自治的历史,总人口已达一百五十多万,与1700年相比,人口增长了六倍。
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        殖民地实际发展的含义是远非人口增长数字所能显示出来的。18世纪时,由于欧洲移民源源而来,殖民地又稳步发展。海岸附近的良好土地既然都已经让人占了,后来的人不得不向内地发展,走向河流上游。从内地回来的生意人提到内地富饶的河谷地带,吸引了农民带着家属到那片荒芜的地方去。虽然困难很多,但是,有进取心的移民还是接踵而来。到了十八世纪三十年代,边疆居民已经大量涌入申南多亚河流域。

移民们注意本身权利
 
        英国直到1730年,还没有一个前后一贯的殖民地政策。他们的指导原则,是根深蒂固的重商主义者的看法:认为殖民地应该把原料供给母国,在工业上不应和母国竞争。但是,这个原则贯彻得很不得力,各殖民地也从来没有认为自己是卑屈的。它们觉得它们是自由联邦或者是国家,就像英国一样。它们和伦敦当局只有松散的联系。
        有时候,英国情绪高涨,国会或者王室要求殖民地的政府和经济活动服从英国的旨意和利益,而大部份移民都反对这一点。由于与英国远隔重洋,移民不太害怕英国采取报复行动。
        除了两地相隔遥远之外,永利赌场娱乐平台网址早期的生活特色,也是原因之一。移民从地狭人稠的国家来到这个广阔无垠的地方,因环境所致,生活方式就不得不变得以个人为重了。
        移民们承袭英国人为争取政治自由而进行长时期斗争的传统,便把自由观念写进了弗吉尼亚的第一个特许状里,这个特许状规定,英国移民享有一切自由、特权和豁免,就如 r他们诞生和生长在英国本土一样」。这就是说,他们可以享受大宪章和习惯法带来的好处。
        起初,由于国王独断裁定,殖民地不受议会控制,殖民们得以享受他们的固有权利。况且,以后多年内,英国国王忙于英国内部的重大斗争--这个斗争后来演改成清教徙革命--没有工夫来执行他们的意旨。在议会注意到要按照帝国政策来改造殖民地之前,殖民地已靠自己的力量变得很强大、很繁荣了。
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        从开始踏上新大陆那一年起,移民们就按照英国约法律和宪法处理政事。他们成立了议会和代议制政府,并且承认习惯法所保障的个人自由。但是,渐渐地,立法采取了美洲的观点,对于英国的习俗和先例越来越不注意了。然而,殖民地摆脱英国的羁绊,并不是一帆风顺的。殖民地的历史充满了民选议会和英王所委任的总督之间的斗争。
        虽然如此,移民们经常可以把皇家委任的总督架空,因为,一般来说,「除开议会之外,总督毫无依托。」有时,总督奉命把有利可图的职务和土地送给有影响的移民,使他们支持皇家计划。可是,这些殖民地的官员在获得了好处以后,十有八九依然故我,为殖民地的利益服务。
        总督与议会之间不断发生的冲突使移民们逐渐领悟到英美之间在利害上的分歧。慢慢地,议会接过了总督们和他们的评议院的权力,这些评议院都是由效忠于王室的移民所组成的。这样,殖民地的行政中心便由伦敦转移到美洲各殖民地的首府。十八世纪七十年代初期,在法国人最后被逐出北美大陆之后,英国便曾试图把殖民地与母国之间的关系大大改变一下。